Por qué un marco comunitario para la alimentación sostenible es crucial para el clima, la biodiversidad y la competitividad


© Photo by Karsten Würth on Unsplash

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En sus planes para 2023 dirigidos al Parlamento de la UE, la Presidenta de la Comisión de la UE, von der Leyen, no mencionó la propuesta de un marco legislativo del Sistema Alimentario Sostenible (SFSF). Esto creó especulaciones sobre el calendario de esta propuesta clave que se ha presentado como piedra angular del Green Deal de la UE para el sector agroalimentario. Esta entrada de blog, firmada por miembros de la red Think Sustainable Europe, subraya la importancia de que el SFSF se proponga el próximo año para impulsar una transición sostenible del sistema alimentario de la UE, dada la urgencia de dicha transición.

Las sequías, las olas de calor, las inundaciones y los incendios forestales que se han producido este año y en los últimos años no harán más que intensificarse a medida que el planeta se caliente, mientras que la pérdida de polinizadores, depredadores naturales de insectos y la erosión del suelo ya amenazan gravemente la producción de alimentos. Garantizar la disponibilidad de alimentos a largo plazo en la UE requiere, por tanto, reforzar la resistencia y la capacidad de adaptación de nuestros sistemas de producción. Es especialmente importante reducir la dependencia de los piensos importados y de los fertilizantes de origen fósil, así como la transición hacia dietas más saludables y sostenibles. Estos cambios son necesarios para que la UE se convierta en un exportador neto de calorías, ya que ahora es un importador neto. El SFSF es una oportunidad para establecer un plan coherente para dicha transformación, y así lograr los objetivos del Pacto Verde Europeo. Sin duda, esta transición llevará tiempo, pero esto es una razón más para acordar y aplicar un ambicioso SFSF lo antes posible.

Sin embargo, ha habido un importante rechazo por parte de algunos a los aspectos agroalimentarios del Green Deal de la UE, anterior a la invasión rusa de Ucrania, basándose en alegaciones de impactos negativos en la seguridad alimentaria mundial y en la soberanía alimentaria de la UE (definida como autonomía estratégica para una serie de productos alimentarios). Sin embargo, parece que detrás de estos argumentos, lo que realmente está en juego es la cuestión de la competitividad de los actores agroalimentarios de la UE, que ha ido disminuyendo en las últimas dos décadas.

Así pues, hablemos de la competitividad y la cuota en los mercados mundiales. Muy a menudo, este debate se centra en la competencia de los volúmenes de producción agrícola, en lugar de en el valor. Esto es problemático, ya que una de las principales razones del “Green Deal” de la UE es la de ser una estrategia de crecimiento sostenible; ofrecer a los sectores económicos de la UE una oportunidad y una forma de avanzar a través de la transformación ecológica. Pueden encontrar un nuevo espacio y papel en un mundo globalizado, tanto elevando las normas sobre el clima, la biodiversidad, la salud pública y el bienestar de los animales dentro del mercado común de la UE como actuando como precursores y fijadores de normas en los mercados globales sobre estas cuestiones. Por lo tanto, es fundamental una mayor creación de valor, así como el cumplimiento de normas más estrictas. Entre otras cosas, un SFSF sería la base para definir normas para cadenas alimentarias completas que también definirían la ventaja competitiva de los actores europeos.

¿Por qué es aún más necesario en el contexto actual? Hay que tener en cuenta tres puntos principales:

  1. La competencia por ser los que establecen las normas es feroz. Muchos actores muy activos en la diplomacia de los sistemas alimentarios intervienen en diversos foros, desde el Comité de Seguridad Alimentaria Mundial de la ONU hasta la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación y la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático. Promueven un enfoque basado en la intensificación sostenible y la agricultura climáticamente inteligente, compatible con ajustes marginales en sistemas de producción de alimentos ya a gran escala y altamente especializados (por ejemplo, ganadería industrial y monocultivos). Si los actores de la UE no cristalizan y codifican sus propias normas, pueden perder la oportunidad de garantizar la representación de sistemas agrícolas más sostenibles y diversificados de la UE. En este contexto, hay que defender la elección del Pacto Verde Europeo de apostar por una transformación para preservar no sólo los ciclos del carbono sino también la biodiversidad, y diversificar los sistemas de producción y las dietas. Esto tiene que hacerse al más alto nivel de la diplomacia alimentaria en todas las instancias, y comienza con la definición temprana y adecuada de la alimentación sostenible a través del marco legislativo para los sistemas alimentarios sostenibles previsto en 2023.
  2. Optar por la diversificación es también optar por la resiliencia, tanto frente a las crisis climáticas, los brotes de plagas y otras crisis biológicas como las enfermedades zoonóticas, como frente a las crisis económicas. Por eso se optó por la diversificación con la estrategia “de la granja a la mesa”, en lugar de una arriesgada estrategia de ajustes marginales a las tendencias de concentración y especialización existentes. Muchos actores de los sectores agroalimentarios de la UE ya están convencidos de que esta es la mejor estrategia de resiliencia y competitividad y han invertido sustancialmente en esta vía de transformación. Estos actores pueden ser el motor de la transformación del sistema alimentario de la UE si los mercados y las cadenas de suministro en los que han invertido se convierten en la corriente principal, y si sus inversiones son consideradas el futuro también por la industria financiera. Para que esto tenga lugar, es necesario un entorno político propicio que aborde los desafíos sistémicos, incluso estableciendo las condiciones para que los consumidores desempeñen un papel activo y tomen decisiones que apoyen dietas saludables de fuentes sostenibles.
  3. La propuesta del SFSF es fundamental para la coherencia interna y externa de todo el proyecto de la UE en materia de comercio ecológico. Sin una estrategia que pueda abordar tanto el consumo como la producción de alimentos de forma conjunta, será muy difícil alcanzar los objetivos de sostenibilidad de la UE en materia de alimentación, agricultura, clima, biodiversidad, contaminación cero y bienestar animal. Además, dada la cantidad de carbono embebido en las importaciones de alimentos y piensos de Europa, la transformación de un sistema alimentario sostenible es fundamental para garantizar la coherencia con una serie de otros compromisos internacionales, incluidos los relativos al clima y la deforestación. Un SFSF ambicioso permitirá a la UE mantener la credibilidad en el escenario mundial como líder en ambición ambiental y, lo que es más importante, demostrar lo que es posible y utilizar el mercado único como palanca para elevar los estándares globales.

El paso a sistemas alimentarios sostenibles, tanto en términos de producción como de consumo, es fundamental para cumplir los objetivos climáticos y de biodiversidad de la UE y garantizar la competitividad a largo plazo de su sistema alimentario. Por lo tanto, se necesita urgentemente una ambiciosa ley de SFSF para impulsar esta transformación y aplicar el Green Deal de la UE.

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Este artículo de opinión ha sido firmado por miembros de la red  Think Sustainable Europe network:

Ben Allen, Executive Director, Institute for European Environmental Policy (IEEP); Sébastien Treyer, Executive Director, Institute for Sustainable Development and International Relations (IDDRI); Camilla Bausch, Scientific & Executive Director, Ecologic Institute; Måns Nilsson, Executive Director, Stockholm Environment Institute (SEI); Alexander Müller, Managing Director, TMG – Töpfer Müller Gaßner Gmb; María José Sanz Sánchez, Scientific Director, Basque Centre for Climate Change (BC3); Ioli Christopoulou, Policy Director, The Green Tank; Vít Dostál, Executive Director, AMO; Raimondo Orsini, Director, Sustainable Development Foundation.

Para más información, descargue el informe político de Think2030 “Towards a transformative Sustainable Food Systems Legislative Framework“.

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