Escapando de la “era de las pandemias”: Los expertos advierten crisis peores y ofrecen opciones para reducir el riesgo


Las pandemias futuras surgirán con más frecuencia, se extenderán más rápidamente, causarán más daño a la economía mundial y matarán a más personas que COVID-19 a menos que se produzca un cambio transformador en el enfoque global para tratar las enfermedades infecciosas, advierte de un importante nuevo informe sobre biodiversidad y pandemias, convocado por la Plataforma Intergubernamental Científico-Normativa sobre Diversidad Biológica y Servicios de los Ecosistemas (IPBES).

El informe afirma que en la actualidad existen alrededor de 1,7 millones de virus no descubiertos en mamíferos y aves, de los cuales hasta 850.000 podrían tener la capacidad de infectar a personas. “Escapar de la era de las pandemias es posible, pero esto requerirá un cambio sísmico en el enfoque de la reacción a la prevención”, dijo el Dr. Peter Daszak, Presidente del informe de la IPBES. El informe hace hincapié en que las mismas actividades humanas que impulsan el cambio climático y la pérdida de biodiversidad también impulsan el riesgo pandémico a través de sus impactos sobre nuestro medio ambiente.

El informe señala que la prevención requiere cambios estructurales en la forma en que usamos la tierra, incluyendo la expansión e intensificación de la agricultura; abordando patrones insostenibles de comercio, producción y consumo que perturban la naturaleza y aumentan el contacto entre la vida silvestre, ganado, patógenos y personas.

“Es imperativo abordar las causas estructurales económicas y políticas subyacentes que aumentan los riesgos sistémicos entrelazados de pandemias, pérdida de biodiversidad y cambio climático”, dijo el Dr. Unai Pascual, profesor de Ikerbasque en el Basque Centre for Climate Change, y uno de los coautores del informe.

En un momento en que COVID-19 ya ha calculado el costo de más de un millón de vidas en todo el mundo, y de 8 a 16 billones de dólares (para julio de 2020) para la economía mundial, el informe estima que el costo de reducir los riesgos para prevenir nuevas pandemias es 100 veces menor que el costo de responder a esas pandemias, proporcionar fuertes incentivos económicos para el cambio transformador.

El resumen del informe puede consultarse aquí: https://ipbes.net/pandemics

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