Nota de Prensa (30-11-2016)

El último número de la revista científica internacional  Ambio, de la Academia Sueca de las Ciencias, publica un volumen especial dedicado al papel que juegan las mujeres en el contexto de cambio ambiental global, incluido el cambio climático, al que ha contribuido el BC3, Basque Centre for Climate Change.

Empoderar a las mujeres nos hará más capaces de enfrentarnos al cambio climático

  • Este monográfico contiene una serie de estudios científicos que aborda cuestiones de cambio global desde una perspectiva interdisciplinar de género.
  • El investigador Ikerbasque en  BC3, Prof. Unai Pascual que ha co-editado el monográfico y ha contribuido a varios de los estudios destaca “la necesidad de entender la cuestión de género en el contexto del cambio climático  desde un óptica donde el género  interactúa con otras categorías sociales (por ejemplo, etnia, clase social, religión, etc.). Es de esta manera como se puede entender la vulnerabilidad y la capacidad de adaptación al cambio climático de las mujeres tanto en países del Sur global como en ámbitos más cercanos”

Bilbao, 30 de noviembre de 2016. La revista científica internacional Ambio acaba de publicar un monográfico  especial en el que por primera vez se relacionan las desigualdades de género con el cambio climático y los cambios ambientales. En la publicación se analiza cómo las consecuencias de estos cambios y las posibles respuestas a ellos son distintas entre hombres y mujeres, siendo imprescindible que ambos géneros tengan las mismas oportunidades y derechos dentro de sus comunidades. “Para que las sociedades humanas sean capaces de adaptarse mejor al cambio ambiental global será necesario eliminar estas diferencias y empoderar a las mujeres, y a otros colectivos desfavorecidos, en sus comunidades”, explica Federica Ravera, investigadora del CREAF y del Instituto de Ciências Agrárias e Ambientais Mediterrânicas (ICAAM) de Portugal, y coordinadora principal de este monográfico.

El Profesor Ikerbasque Unai Pascual coincide con esta opinión y resalta la necesidad de visibilizar el papel de las mujeres para mantener la capacidad adaptativa de la sociedad ante cambios ambientales, como el cambio climático. “En muchos países y regiones del mundo la agricultura de pequeña escala es el sustento principal de millones de familias y el cambio climático está afectando la viabilidad de muchos sistemas agrícolas donde la mujer tiene un papel fundamental pero muchas veces invisibilizado” comenta Pascual. Y añade que “No podemos entender la capacidad de resiliencia y adaptación de muchos sistemas productivos al cambio climático y a otros cambios (por ejemplo económicos y culturales) que se están produciendo en un mundo cada vez más globalizado si no analizamos el papel central que juegan las mujeres en el mantenimiento del conocimiento tradicional sobre el uso de recursos naturales o la selección e intercambio de semillas de muchos cultivos. La agro-biodiversidad tiene cara de mujer en muchos lugares del mundo”.

Los autores  de la publicación también destacan que la capacidad de recuperarse, adaptarse o innovar para responder a los cambios ambientales es muy distinta en cada grupo social. Por ello es necesario considerar la interacción del género con otros múltiples elementos de discriminación como la edad, la posición social y económica, la etnia o la educación, la sexualidad o las discapacidades. “Así podremos detectar y entender los casos de personas y comunidades más desfavorecidas y transformar la visión que tenemos de ellas, de víctimas a agentes de cambio. Además, considerando conjuntamente estos factores se podrán replantear las políticas actuales, normalmente muy generales y simples, y desarrollar otras más eficaces e inclusivas para cada realidad”, comenta Ravera. Pascual también menciona que “la perspectiva de género debe ser un elemento central en la ciencia de la sostenibilidad y en la toma de decisiones para hacer frente a los retos del cambio climático”.

Una colección de nueve casos de estudio internacionales sobre distintas sociedades y ecosistemas

La publicación, coordinada conjuntamente por el CREAF, la Universidad Autónoma de Madrid (UAM), el Basque Centre for Climate Change (BC3) en el País Vasco, y la Universidad Leuphana de Lüneburg, en Alemania, recoge dos editoriales de síntesis, dos artículos teóricos y nueve casos de estudio. Éstos últimos abarcan varias sociedades y ecosistemas: desde los vaqueros y sus pastos en Estados Unidos hasta la Suecia de los indígenas sami y sus renos; las comunidades ganaderas y agrícolas de África; el uso y el conocimiento de plantas medicinales en comunidades indígenas de la Amazonia; el estudio de la diversidad de cultivos y variedades agrícolas en la India, o los pescadores de las Islas Salomón.

En los nueve casos de estudio analizados, se ha evaluado la vulnerabilidad a algún tipo de cambio ambiental, la capacidad de recuperarse, o la de adaptarse a él, dependiendo de cada contexto. Así se ha demostrado que cuanto más equitativas sean la división del trabajo y los roles que sus individuos desempeñan en su comunidad, las responsabilidades en la toma de decisiones, las relaciones de poder en la gestión de recursos naturales y el acceso al conocimiento, mejor se podrá responder a estos cambios ambientales.

Desde Norteamérica a Suecia, pasando por África, Asia y las islas Salomón

Por ejemplo, hay comunidades como los indígenas sami, dedicados al pastoreo de renos en Suecia, o los vaqueros del sur de los EEUU, donde las mujeres juegan un rol absolutamente invisible pero fundamental en sus grupos. Además de encargarse de varias tareas en la gestión del ganado, en ambos estudios se destaca que son ellas las responsables de transmitir el conocimiento dentro de su grupo y entre generaciones, algo absolutamente necesario para asegurar su supervivencia.

Otro estudio, realizado en comunidades del altiplano de Etiopia, destaca que las mujeres suelen tener menor acceso a las instituciones locales y a las tomas de decisiones dentro de sus comunidades, cosa que puede afectar a la respuesta ante crisis ambientales. En estos grupos, la gestión de los pastos comunales corresponde exclusivamente a los hombres, que en épocas de sequía prefieren vender su ganado. En cambio, las mujeres aplican estrategias a más largo plazo y priorizan la alimentación de vacas lecheras y ovejas para tener alimento para los niños y los becerros.

La publicación también incluye un estudio liderado desde el Instituto de Ciencia y Tecnología Ambientales (ICTA-UAB) donde se demuestra que las mujeres de la tribu amazónica Tsimane conocen una mayor diversidad de plantas útiles para tratar enfermedades. Sin embargo, el hecho que ambos géneros conozcan distintas plantas para un mismo tratamiento sugiere que aunando estos conocimientos, los tsimane pueden ser mucho más capaces de recuperarse y adaptarse a los cambios que sufre la Amazonia.

No sólo el género explica las desigualdades y la respuesta a los cambios

El estudio que ha liderado Federica Ravera en la India, muestra uno de los mensajes clave de toda la publicación. Las investigadoras han visto que otros factores además del género, como la casta, la educación, la clase social, o el acceso a la tierra, son definitorios a la hora de intentar mitigar y adaptarse a los cambios ambientales. En las mismas comunidades del Himalaya, sólo las mujeres con mayor acceso a la tierra y a la educación son capaces de conservar  la biodiversidad agrícola y la capacidad de respuesta a cambios ambientales. Esto ocurre en particular cuando ellas mantienen un control sobre la toma de decisiones y las actividades agrícolas, uniendo sus fuerzas en trabajos colectivos y tejiendo redes sociales de intercambio. Asimismo en las llanuras del Ganges sólo las mujeres de casta más alta son las que pueden acceder a innovaciones agroecológicas, mientras que muchas son relegadas a trabajar exclusivamente como obreras agrarias, supliendo el trabajo de los hombres emigrados.

Un nuevo enfoque feminista y multidisciplinar para la investigación socioecológica

“Ésta es la primera vez que una colección de estudios aplica una aproximación feminista al estudio sobre el cambio ambiental global”, explica la coordinadora de la publicación. Para ello, ha sido necesario abrir la investigación a distintas disciplinas, métodos y técnicas tanto de las ciencias naturales como sociales. Así en el conjunto de la investigación han intervenido ecólogas, sociólogas, economistas, antropólogas, etnobotánicas y politólogas, la mayoría de ellas mujeres.

“Esta voluntad, a la vez que necesidad, demuestra el cambio de paradigma en la investigación socioecológica actual. Históricamente, los efectos de los cambios ambientales y las crisis ecológicas sobre bosques, cultivos o pesquerías se han enfocado únicamente sobre alguna de sus dimensiones. Ahora, para incrementar la capacidad de adaptación y recuperación por parte de estos ecosistemas necesitamos incluir las dinámicas sociales acopladas a ellos”, concluye Federica Ravera.

PUBLICACIÓN

Ravera, F., Iniesta-Arandia, I., Martín-López, B., Pascual, U., Bose, P. (ed.) (2016). Special Issue: Gender perspectives in resilience, vulnerability and adaptation to global environmental change. Ambio, Volume 45, Issue 3 Supplement. ISSN: 0044-74

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